Arkiv

Posts Tagged ‘Sharapova’

Dødskysset

18/01/2010 2 kommentarer

Jeg satte en tier på at Sharapova skulle vinne Australian Open. Hun tapte selvsagt i første runde, i natt mot Maria Kirilenko. Jeg så ingenting av den kampen, som endte 7-6, 3-6, 6-4 for Kirilenko.

Jeg steilet da jeg leste at kampen varte i 3 timer og 22 minutter. Det må være en av de lengste kvinnekampene på en god stund, i alle fall sett i forhold til antall game de spilte. Statistikken viser også at Sharapova hadde flere break-sjanser, og faktisk vant ett poeng mer enn Kirilenko totalt. Rart spill, tennis.

Kirilenko møter østerrikske Meusburger i andre runde.

Dagbladets artikkel om saken har ingressen Tennisbaben rett ut av Australian Open. Jeg heier på Dagblad-leseren som påpeker at Kirilenko er da mye mer «babe» enn Sharapova.

[picapp align=»center» wrap=»false» link=»term=sharapova&iid=7582699″ src=»4/4/1/3/2010_Australian_Open_31f5.jpg?adImageId=9192013&imageId=7582699″ width=»500″ height=»347″ /]

Reklame

De ville veddemåls kveld

15/01/2010 6 kommentarer

Jeg har satt noen kroner på spillere med gode odds i Australian Open.

En tier på hver av disse spillerne som vinner av hele turneringen, med oddsen i parentes (og nei, pengene er ikke satset i alkoholinfluert tilstand):

  • Tomas Berdych: 126 (ekstremt god odds, etter mitt syn, en tier her gir 1260 kroners gevinst)
  • Jo-Wilfried Tsonga: 34
  • Maria Sharapova 11
Kategorier:Herretennis, Kvinnetennis Stikkord: , ,

Japansk forløsning for Sharapova og Jankovic

02/10/2009 4 kommentarer

wtaDametouren er ustabil fra før, og på denne tiden av året begynner de fleste å merke kjøret. Derfor er det er ingen bombe at turneringen i Japan har hatt et stort frafall blant favorittene. Likevel møtes to velkjente navn i finalen: Jankovic mot Sharapova.

Jankovic var overtrent før denne sesongen, og har falt fra første- til åttendeplass på WTA-rankingen i 2009. Hun har vunnet to titler i år. Sharapova har ingen.

Sharapova jobber seg tilbake etter skade. Jeg har bare sett noen minutter av årets turnering. Det så ut som det var ca. 17 tilskuere på stadion. Det så også ut som Sharapova servet tilnærmet likt som hun gjorde før skulderskaden. Hvis noen har sett mer av henne i turneringen og kan si noe om serven, så gjør gjerne det i kommentarfeltet.

Jankovic og Sharapova er omtrent midtveis i sine tenniskarrierer. Jankovic jakter fortsatt på sin første Grand Slam-tittel, og jeg blir overrasket om hun klarer det nå. Jankovic er en late bloomer, og det er ganske uvanlig på dametouren. (For så vidt også på herretouren. Jeg kommer ikke på så mange andre enn Patrick Rafter.) Jeg har en følelse av at alle årene med så mye trening for å nå det nivået hun har i dag, er i ferd med å sette sine spor i kroppen.

Sharapova er også et treningsprodukt hvis kropp har skranglet de siste årene. Jeg tror viljen hennes alene er nok til en Grand Slam-tittel til i løpet av de neste årene, for hun virker fortsatt motivert. Etterveksten på damesiden er ganske dårlig nå, og det taler til Sharapovas fordel.

Finaletips: Sharapova leder 4-1 i innbyrdes oppgjør, og vinner igjen.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: ,

Tommeliten

06/09/2009 5 kommentarer

Tennis på tv:
Melanie Oudin – Maria Sharapova 4-6, 6-3, 7-5
3.runde, US Open

US OpenHusets fireåring var i bursdag i går. I godtposen fikk hun blant annet en liten melkesjokolade. På innsiden av innpakningspapiret står det alltid et lite eventyr. På hennes sjokolade sto eventyret om Tommeliten.

Vi leste det i ettermiddagssola på benken utenfor huset:

Tommeliten er på størrelse med en tommel, og er litt av en skøyer. Mora tar han med til prinsessa for å gifte ham bort, og på veien dit gjemmer han seg tre ganger (i henholdsvis hestens man, øre og nese). Han dukker opp igjen hver gang. Prinsessa takker av ukjente grunner  ja til å gifte seg med Tommeliten, men under bryllupsmiddagen får han merke at det ikke er så greit å være liten: Tommeliten drunker i smørøyet når de spiser grøt.

Jeg begynte å tenke på Tommeliten igjen da jeg så 17 år gamle Melanie Oudin mot Maria Sharapova seinere samme kveld. Oudin ser knøttliten ut i forhold til Maria Sharapova, som har tre Grand Slam-titler. (Jeg ble overrasket da jeg leste at Oudin faktisk er 1.68 høy. Hun ser kanskje lavere ut fordi hun er så muskuløs.)

Men i motsetning til Tommeliten, druknet ikke Oudin i smørøyet da det ble alvor. Det finnes ikke noe større smørøye i tennisen enn Arthur Ashe stadion i New York, og Oudin slo ut Sharapova med smart, aggressiv tennis. Det hjalp selvsagt at Sharapova slo 21 dobbeltfeil og gjorde 63 upressede feil. Spillerne brøt hverandres serve hele veien i det tredje settet, før Oudin på andre forsøk servet hjem kampen til 7-5 i tredje. Amerikansk tennis trengte denne oppmuntringen. Seinere på kvelden tapte både Blake og Roddick.

Nå har hun slått ut Dementieva og Sharapova i de to siste kampene, og får sjansen til å slå ut enda en russer i neste runde; ustabile Nadia Petrova. Vinner hun den kampen, venter Wozniacki eller Kuznetsova i neste runde, som også er overkommelige motstandere. I så fall er hun i semifinalen, hvor en av overraskelsene Kvitova/Wickmayer/Bondarenko/Dulko venter. Jeg sier ikke at Oudin når finalen i US Open, men hun har en brukbar sjanse. Ingen liker å møte en amerikansk underdog og publikumsyndling på hjemmebane.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: , , ,

Underholdende russere (russerinner?)

23/08/2009 2 kommentarer

Tennis på tv:
Elena Dementieva – Maria Sharapova 6-4, 6-3
Finale, Toronto

wtaJeg tror SportN har sendeskjemaer bare for å irritere folk. Jeg skrudde på tv-en (trykket på fjernkontrollen er vel mer presist) ca klokken 22, for da var det lovet bilder fra herrefinalen i Cincinnati. Fikk jeg det? Neiiiida, friidrett i stedet. Etter 50 minutter ga jeg opp.

Så jeg zappet over til Eurosport, hvor Sharapova og Dementieva spilte finale i Toronto. Sharapova var tydelig rusten etter det lange skadeavbrekket. Jeg tror hun hadde borti 50 upressede feil. Likevel var det gøy å se henne igjen, den hemningsløse satsingen og den styggvakre forehanden, drive-volleyene og hennes lange rekkevidde.

Sharapova så også ut til å ha forandret litt på serven siden sist jeg så henne. Den var meget økonomisk i utførelse. Kanskje for å skåne skulderen hennes fra flere plager? (Etter nærmere undersøkelse: Ja, det er derfor. Og mange er skeptiske til den nye serveteknikken hennes.)

Dementieva var seg selv, bortsett fra at serven hennes ikke var latterlig. Hun løpte opp det meste som Sharapova sendte over nettet. Og rett skal være rett: Det er ikke bare dundring fra grunnlinjen når Sharapova og Dementieva spiller, de vartet opp med mange lekre detaljer. Sharapova bør imidlertid trene mer på stoppballer. Hun slo noen virkelig elendige av sorten mot slutten av kampen, og avsluttet kampen med å sende en i nettet.

Da Dementieva gikk opp til 5-2 i andre sett, var det ingen tvil om hvem som kom til å vinne. I de siste gamene gikk Sharapova likevel rundt med et lurt smil, som om hun tenkte: «Ok, jeg taper i dag, men jeg er i alle fall med i toppen, og blir bare bedre og bedre». Dette var Dementievas tredje tittel i 2009.

Jeg tror begge når langt i US Open om en uke.

Sjokk i alle retninger

26/06/2008 1 kommentar

Jeg så de to siste poengene av Maria Sharapova sitt tap mot spilleren som jeg allerede har glemt navnet på (sjekke, sjekke: Kudryavtseva. Ranket 154 i verden). Hvis noen klarer å erindre en større bombe i Wimbledon-sammenheng, er jeg lutter øre.

Sharapova servet på 40-40 og 4-5 i andre sett, etter at hun tapte det første 2-6. Det er ikke tidspunktet for å hive inn en dobbeltfeil. Det var akkurat det hun gjorde. Så hadde Kudryavtseva matchball, hvor Sharapova igjen bommet på førsteserven. Andreserven var en fløteball som Kudryavtseva (det begynner å sitte i fingrene nå) tok kontroll på. Vekk med Maria. Sharapova sin pressekonferanse er verdt å lese. Hu er ei proff dame, og veldig sympatisk i mine øyne.

Så noen timer senere tapte Roddick i fire sett mot serbiske Janko Tipsarevic (7-6, 5-7, 4-6, 6-7) . Som du sikkert husker, var Tipsarevic mannen som nesten slo Federer ut av Australian Open tidligere i år. Han er en solid spiller som ikke har respekt for noen. For Roddick er dette bunnpunktet i en dårlig periode som har vart i noen måneder. Dersom du hadde satt en hundrings på at Sharapova og Roddick skulle tape, kunne du bestilt deg bord på byens beste restaurant i kveld.

Tipsarevic i intervjuet etter kampen:

Today I could see that he was tight, and this is one of the reasons why, especially in the important moments, I made him play. I didn’t try to hit great shots like impossible, down the line shots or something like that, which I’m proud of myself.

Tipsarevics seier betyr at en av disse kommer til å spille semifinale: Tipsarevic, Tursunov, Garcia-Lopez, Schüttler, Mathieu, Cilic, Melzer, Clement. Ingen av disse har spilt semifinale i Wimbledon før. Clement og Schüttler har begge fått bank i en Australian Open-finale mot Andre Agassi, men det er mange år siden.

En av disse ukjente mennene kommer sannsynligvis til å møte Nadal i semifinalen. Til tross for alle overraskelser, har Nadal en vrien trekning: I dag tapte han ett sett mot Gulbis, og i neste runde venter Kiefer før Youzhny/Stepanek. Hvis Nadal vinner i år, kan ingen gi æren til en lett trekning. Dersom Nadal slår Kiefer og Youzhny/Stepanek, får han Haas/Murray/Gasquet i kvartfinalen.

Peter Bodo: All kinds of ugly
Jon Wertheim om saken

Og en ting til: James Blake er også ute. For en torsdag.

Sinna Maria

Lenge siden jeg har skrevet nå, er borte. Nadal vinner i Barcelona (og Sampras mener mannen får for lite oppmerksomhet, helt enig) og El Aynaoui gjør et gledelig comeback. Og Maria Sharapova er møkksur på WTA, som tvinger henne til å fotograferes i Roma. Les mer på hjemmesiden hennes, www.mariasharapova.com. Du kan til og med stemme på hva hun bør gjøre med situasjonen.

Kategorier:Herretennis, Kvinnetennis Stikkord: ,

Første på grus for Sharapova

KvinnetennisI skyggen av Davis Cup har Maria Sharapova vunnet sin tredje turnering for året, og den første noen gang på grus for henne. Outsider for French Open? Nja. Jeg vet ikke om hun er i stand til å vinne sju kamper på rad på grusen. Det er flere som kan slå henne ut på grusen, og Sharapova sitt høyrisikospill er mindre egnet for grus.

Sharapova sine kamper i Amelia Island-turneringen viser en rekke rufsete kamper på vei mot pokalen:

Barbora Strycova: 6-1, 6-3
Anabel Medina Garrigues (15): 7-6 (7-3), 5-7, 7-6 (7-1)
Alona Bondarenko (10): 6-7 (9-11), 6-3, 6-2
Lindsay Davenport (16): walkover
Dominika Cibulkova: 7-6 (9-7), 6-3

Uansett: Turneringen viser at Sharapova har en vinnervilje som ingen andre matcher på WTA-touren.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord:

Nummer tre for Sharapova

Maria Sharapova vant sin tredje Grand Slam-tittel da hun slo Ana Ivanovic 7-5, 6-3 i natt. Dermed har hun både Wimbledon, US Open og Australian Open så langt i karrieren, og mangler bare French Open for å ha vunnet de fire store.

Sharapova har med andre ord de samme tre titlene som Lindsay Davenport. Det er sterkt å gå gjennom en hel turnering uten å tape sett, og Sharapovas motstandere har vært gode folk: Tosic, Davenport, Vesnina, Dementieva, Henin, Jankovic, Ivanovic.

Klarer hun French Open også? Jeg tviler på det, for Henin er i en egen klasse på grus. Men når folk som Dementieva og Kuznetsova har spilt finale i Paris, er det ikke håpløst for Sharapova heller. Og hun er fortsatt ung.

Dette var selvsagt årets første Grand Slam-turnering, og årets første turneringsseier for Maria Sharapova.

Les Jon Wertheims kommentarer til finalen, og BBCs game for game-artikkel.

Imponerende av Sharapova

Har akkurat sett et sammendrag av Sharapova-Henin (6-4, 6-0!), og det var imponerende greier fra Sharapova. Hun hadde Henin bakpå i hele kampen. Sharapova sto ofte langt innenfor grunnlinjen og hamret løs på Henin. Sharapova kommer aldri til å få noen pris for mest estetiske utførelse av tennis, og jeg synes de taktiske valgene noen ganger er rare.

Men i dag: Vinnerslag etter vinnerslag. Hun klarte faktisk å gjøre brukbare ting ved nettet også. Henin fullstendig overrumplet av Sharapovas angrep. 6-0 for Henin er et settresultat hun ikke er vant til, og det kommer til å svi en stund. Jeg tror det var George W. Bush sin strateg Karl Rove som sa at hans taktikk var å angripe motstanderens sterke punkt. Sharapova malte og malte på Henins mye omtalte backhand, for virkelig å vise at hun ikke fryktet slaget.

Sharapova møter Jankovic i semifinalen. Bare Venus Williams kan hindre at den østeuropeiske dominansen blir total: De gjenværende spillerne i kvartfinalen er foruten henne Radwanska (Polen), Hantuchova (Slovakia) og Ivanovic (Serbia).

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: , ,

Murray den største skuffelsen til nå

17/01/2008 1 kommentar

Australian Open har vært preget av mange favorittseire til nå. Det er noe godt ved det, at de største spillerne kommer seg enkelt videre og har masse krefter igjen til de skal møtes senere i turneringen. Roger Federer har kverket begge sine to første motstandere, og spiller mot Tipsarevic i neste runde, og deretter trolig Berdych. Han bør ikke ha problemer med noen av dem.

Rafael Nadal har også to overkommelige motstandere fram til en sannsynlig kvartfinale mot Roddick. De har spilt så få ganger mot hverandre at jeg er usikker på hvordan en kamp mellom dem blir. Roddick har absolutt en sjanse, så lenge han ikke lar seg knekke av Nadal sin gode psyke.

Den store skuffelsen til nå er Andy Murray, som tapte i første runde mot Tsonga fra Frankrike. Tsonga er en stor, treg og ganske enkel spiller fra Frankrike. Det burde være lett match for en smarting som Murray, men likevel tapte han i fire sett. Jeg har ikke gitt opp Murray ennå, men han trenger et skikkelig gjennombrudd i 2008. Storbritannias Davis Cup har en god analyse av situasjonen på BBC sine nettsider.

Kvinnesiden går etter planen så langt. Turneringens høydepunkt kan bli en semifinale mellom Serena Williams og Justine Henin, dersom ikke Maria Sharapova og Jelena Jankovic stanser dem. Jeg tipper Serena og Henin møtes i semifinalen, og at vinneren av den kampen tar hele turneringen.

Hva sier dere, godtfolk?

Finalemotstandere som forventet

Jepp, Sharapova mot Henin i morgen. Seier til Sharapova har jeg ingen tro på. Sharapova slo Chakvetadze, Henin slo Ivanovic i semifinalene.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: ,

Ynkelige avslutninger

Dametennis handler om Justine Henin. Hun er langt foran alle andre. Williams-søstrene er verdens nest beste når de er skadefrie. Resten er en gjeng ustabile østeuropeere som er mye dårligere enn rankingen deres tilsier.

Ta for eksempel nummer to (Kuznetsova) og tre (Jankovic) på verdensrankingen. De klarte ikke å åvinne en eneste kamp i sluttspillet. Jankovic har spilt nærmere 100 kamper i år, og det er altfor mye. Det lukter utbrenthet lang vei, og jeg lurer på hvordan hennes 2008 blir. Etter kampen sa hun at hun har vært syk de siste dagene. Kuznetsova er sjelden god når det gjelder, heller ikke i WTA-sluttspillet.

Derimot er det kjekt at Sharapova og Chakvetadze er på gang igjen. Chakvetadze har faktisk fire titler i 2007, men ingen store turneringer. Innsatsen i Madrid viser at hun kan spille også med de beste jentene. Sharapova har aldri vært blant mine favoritter, til det er hun for mekanisk i stilen. Men dametennisen trenger henne som en stabil toppspiller, og nå ligger det an til en finale mellom henne og Henin. Det hadde vært en fin avslutning på sesongen. Selv om jeg tror Sharapova blir enkel match for Henin.

Semifinalister for fotografene

Pressefotografene i Madrid er nok fornøyde med at Maria Sharapova og Ana Ivanovic er klare for semifinale i WTA-sluttspillet. Begge har vunnet sine to første kamper i gruppespillet, og møter hverandre i siste kamp for å bestemme gruppevinneren. Begge vil vinne det oppgjøret, for taperen møter Henin i semifinale.

Maria SharapovaI den andre gruppen er Henin og Chakvetadze klar for semifinale. Serena Williams trakk seg etter å ha skadet seg i første kamp mot Chakvetadze, og dermed kom reserven Marion Bartoli inn i stedet. Hennes første kamp: Mot Justine Henin. Årets sureste tap, og desidert største bombe, var da Bartoli slo Henin i Wimbledon.

Denne gang var det juling i to samfulle sett fra Henin: 6-0, 6-0 forteller alt om revansjelysten. Henin går til semifinale med tre seire og seks strake sett. Hvem kan slå henne? Ingen, sier jeg.

Ellers må det sies at WTA-sluttspillet er en stor skuffelse for Jelena Jankovic. Hun er ranket nummer tre i verden, men tapte sine to første kamper og er ute av turneringen. Hun har mer rutine enn Chakvetadze, men klarte likevel ikke å vinne oppgjøret mellom dem. Jeg regner med at Jankovic spiller mindre neste år. Hun har vært overalt i år –

(Bildet: Maria Sharapova mot Dinara Safina i French Open 2006, fotografert fra tribunen av undertegnede.)

Sister act

Tennis på tv:
Justine Henin – Serena Williams 6-4, 3-6, 6-3
Kvartfinale, Wimbledon

Venus Williams – Maria Sharapova 6-1, 6-3
Åttendelsfinale, Wimbledon

Det var dette turneringen trengte. Etter halvannen uke marinert i britisk regn, kom to kanonkamper med Serena og Venus Williams i hovedrollene.

Jeg så bare deler av oppgjørene, men ofte er det nok til å få puls av en Williams-kamp. Som kampen mellom Sharapova og Venus. Venus viste Sharapova sine begresninger for all verden, og viste hvem av dem som har størst kapasitet. Venus var best i alt, og fikk Sharapova til å framstå som ekstremt endimensjonal.

Sharapova viste mye knytteneve og sendte bestemte blikk i begynnelsen av andre sett, men var stadig bakpå i sine egne game, og det var liten tvil om hvem som ville vinne.

Serena og Henin har en lang historie med kontroversielle kamper, mest berømt er semifinalen i French Open 2003. Serena tok andre sett, og i siste brøt Henin til ledelse 5-1. Første gang hun skulle serve ut kampen, var hun stø som en løvetann i stiv kuling. Så holdt Serena, før Henin servet det hjem.

Veien videre: Henin har praktisk talt gratisbillett til finalen (møter Marion Bartoli i semifinalen). Venus møter Kuznetsova i kvartfinale, og deretter Ivanovic eller Vaidisova i finalen.

Maria Sharapova er ikke elegant

En løgn blir ikke sannere selv om den fortelles mange ganger.

NRK bruker noen minutter på Wimbledon hver kveld, og mange av reportasjene er gode. Andre faller helt i klisjegrøfta, som torsdagens innslag om Maria Sharapova. Det ble avsluttet med å fastslå at Sharapova personifiserer eleganse og stil mer enn noen andre i Wimbledon.

Jeg har sansen for Sharapova. Hun er en fighter og har en enorm vinnervilje. Men hun er ikke elegant. Tennisen hennes er hakkete og stygg. Det er ingen estetiske kvaliteter ved spillet hennes. Igjen: Ikke noe galt i være i verdenstoppen selv om hun ikke har det største talentet, tvert imot, det er imponerende.

Okei, så mener folk kanskje at hun er elegant på andre måter, altså at hun kler seg bra eller noe sånt. Det interesserer meg minimalt. Sharapova virker lite opptatt av hvordan hun ser ut på banen. Håret er i en helt vanlig hestehale, hun hadde den samme kjolen som sist, og hun virker temmelig avslappet i forhold til sitt eget utseende også utenfor banen. Det er godt gjort, når så mange hele tiden snakker om hvor stilig hun er. Jeg tror Sharapova er mye mer opptatt av å vinne kamper og tjene penger.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: ,

Det var det jeg sa

Denne saken handler om French Open«En litt trist kamp, som kunne fått et annet utfall dersom Ivanovic hadde brukt mer tid på kondisjonstreningen sin. Når hun allerede med dagens form er nummer 21 i verden, lurer jeg på hvor høyt hun kunne klatret i mer veltrent utgave.»

Det var min dom etter å ha sett Ana Ivanovic med egne øyne i fjorårets French Open, hvor hun tapte mot Anastasia Myskina. Du kan lese min kamprapport her.

Ett år senere har Ivanovic gjort det jeg (og i ærlighetens navn: sikkert hun selv også) så som et åpenbart problem: Vekta og kondisjonen hennes. Den gedigne seieren mot Maria Sharapova (6-2, 6-1) har etablert henne som en toppspiller.

Har hun en sjanse mot Justine Henin i finalen? Jeg tviler på det. Men det er alltid bra med nye navn som kommer fram, og jeg tror ikke Ivanovic har gjort sitt med denne gode turneringen.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord: ,

R.I.P., Boris

Denne saken handler om dametennisBoris Jeltsin er død. De politiske og personlige bravadene hans kan du google deg til, men hvis du vil lese om den eneste gangen jeg så Jeltsin, så er dette lenken.

Kategorier:Kvinnetennis Stikkord:

Henin ute før det begynte

Denne saken handler om Australian OpenAustralian Open mistet et av de store trekkplastrene da Justine Henin gjorde det kjent at hun trekker seg fra turneringen.

Årsaken er den alltid like diffuse forklaringen «personlige grunner». Det kan bety hva som helst, og åpner for mange speskulasjoner. Jeg velger å tro at det er noe skikkelig bak avgjørelsen. Henin forlot Australia med en stor pipekonsert som akkompagnement i fjor. Hun fikk alvorlig juling av Mauresmo i finalen, og trakk seg før kampen var ferdig. Etterpå skyldte hun på en skade som visstnok hadde vært der lenge, selv om hun rett før finalen sa at hun var bedre enn på lenge.

Min favoritt er Sharapova, med Clijsters og Mauresmo like bak. Et par andre russere kan også bli farlige (Kuznetsova, Dementieva, Safina), pluss uforutsigbare folk som Jankovic, Vaidisova og Williams-søstrene.

Topper og bunner i 2006

Beste spillere: Amelie Mauresmo (under tvil) og Roger Federer (ingen tvil).

Beste kamp (på tv): Federer mot Baghdatis, finale i Australian Open. Federer fikk juling i de to første settene. Hadde ikke Baghdatis vært så kjørt før kampen, kunne verdenseneren fått bank.

Beste kamp (live): Safina mot Sharapova, åttendelsfinale French Open. Underskru, volleyer eller intrikat poengmakeri? Ha! Drit i det, gi meg heller dette: To jenter fast bestemt på å denge til hver ball så hardt de kunne, og aldri aldri aldri gi seg. Safina vant etter å ha kommet grusomt tilbake i tredje sett. Tungvektstennis for det neste tiåret. Hederlig omtale: James Blake sin oppvisning mot grusspesialisten Nicolas Almagro, på et seigt grusdekke.

Tall som bør huskes:
0. Antall gruskamper Rafael Nadal tapte i 2006.
1. Antall kamper Roger Federer tapte i Grand Slam-sammenheng i 2006.
2. Antall spillere Roger Federer tapte for i 2006.

Årets comeback: Martina Hingis fortsatte akkurat der hun slapp; som en av verdens ti beste spillere. Hun vinner neppe en Grand Slam igjen, men kjekt å ha henne på plass som en sportens grand old lady nå som Davenport har lagt opp.

Årets mest veltalende: Federer er høflig og Hingis er spydig, men ingenting slår Andy Roddick sine pressekonferanser. Reflektert, morsom og med mye selvironi.

M-, eller noe sånt

Denne saken handler om dametennisJeg lurer på hva Martina Hingis tenker nå. Hun er ferdig med sin mye omtalte comeback-sesong, og bekreftet at hun trolig er det største balltalentet innen dametennis de siste 20 årene.

Men hun bekreftet også at hun ikke klarer å henge med helt i toppen. Nå skal jeg ikke være surmaget, for Hingis kvalifiserte seg for WTA-sluttspillet, endte året som nummer sju og vant to titler. Det finnes millioner av tennisspillere som ville ofret kroppsdeler for en sånn sesong.

Jeg så Hingis noen ganger i år, både live i Paris og på tv. Som før hun la opp, satt jeg hele tiden med en følelse av at kampen var i motstanderens hender. Hingis gjør få feil og spiller oppfinnsomt. Men hun har ikke så mye i verktøykassa dersom motstanderen finner formen.

Da Hingis la opp, var Capriati, Davenport og Williams-søstrene de farligste, i tillegg til Clijsters og Henin. Nå er det det mye russerne som dominerer. Hingis tok et par seire mot dem (blant annet Sharapova og Kuznetsova). Problemet hennes er at det er så mange gode spillere nå, at Hingis må slå flere av samme kaliber for å nå vinne turneringer. I Grand Slam-sammenheng blir det nesten umulig.

Det må svi litt at Amelie Mauresmo er verdens beste nå, hun hadde i alle fall den beste sesongen i 2006. Mauresmo var motstander da Hingis vant sin siste Grand Slam-tittel for snart åtte år siden (Australian Open 1999). Mauresmo har utviklet seg mye siden den gang. Det samme kan ikke sies om Hingis.

Men 2006 ble mye kjekkere enn det kunne blitt på damesiden takket være Hingis. Jeg tenker vi sier M- i karakterboka.

En vektklasse over

Tennis på tv:
Maria Sharapova – Elena Dementieva 6-1, 6-4
Gruppespill, WTA-sluttspillet

Denne saken handler om dametennisNoe av det jeg liker best med Maria Sharapova, er at hun er helt forskjellig fra hva folk flest tror. Da snakker jeg om gjennomsnittlig tennisinteresserte, som kanskje bare har sett henne på reklameplakater, som tror hun er en slags Anna Kournikova som kan spille tennis.

Maria Sharapova er ikke pen. Hun har masse kviser, og hun driter i det nå hun er på banen. Hun er ikke søt heller, i betydningen sjarmerende og publikumsfriende. I løpet av kampen mot Dementieva smilte hun null ganger. Sharapova er et steinansikt.

Noen vil kanskje rynke, men jeg sammenligner henne litt med Ivan Lendl: Ingen av dem med noe gudegitt tennistalent, men med stor selvdisiplin og kropp som tåler mye trening.

Dementieva fikk merke at Sharapova er i en annen vektklasse. Dementieva kunne ikke annet enn å reagere på spillet som Sharapova dikterte. Sharapova styrte nesten hver ballveksling, og hun hadde en god dag på jobben. At Dementieva klarte seks game totalt, skyldes hennes gode defensive kvaliteter og litt nerver for Sharapova mot slutten.

Maria Sharapova vant sin 17.seier på rad. Hun er verdens beste akkurat nå.

Madrid-oppstillingen klar

Denne saken handler om dametennisJeg har forsømt meg på dametennis i det siste. Nå er startoppstillingen til deres WTA-slutspill klar:

Martina Hingis
Kim Clijsters
Justine Henin
Amelie Mauresmo
Maria Sharapova
Nadia Petrova
Elena Dementieva
Svetlana Kuznetsova

Fire russere, to belgiere, ei sveitsisk og ei fransk jente. Ingen amerikanske, det er verdt å merke seg. Turneringen spilles i Madrid fra 7-12. november. Spørsmålene er blant annet disse:

Kommer Hingis til å bli blåst av banen?
Er Clijsters skadefri?
Kommer Dementieva sin serve til å bryte sammen under press?

Sladder! Rykter!

28/08/2006 1 kommentar

Denne saken handler om dametennisFor dere som liker sladder, har det lenge vært rykter om at Maria Sharapova og Andy Roddick spiller mixed duble utenfor tennisbanen. Her er en artikkel om saken.

Uansett: Kjekke folk begge to. Roddick er den morsomste spilleren på ATP-touren (les referatene fra pressekonferansene hans, de er alltid herlige) og Sharapova har mye mer i toppen enn andre tennisbabes som har kommet fra Russland. Ingen nevnt.

Kategorier:Herretennis, Kvinnetennis Stikkord: ,

Småpent av NRK

Denne saken handler om Wimbledon-turneringenFørste runde er ofte den mest nervøse for spillerne, så da er det kanskje ikke så rart at NRK også var litt nervøse i begynnelsen av sin første Wimbledon-sending på 18 år?

Statskanalen ble lammet av Wimbledons evige fiende, regnet. Etter et drøyt sett av Federer – Gasquet begynte det å regne. Da viste NRK opptak av Clijsters – Zvonareva i stedet. Det er smart at de kommenterer på flere baner samtidig, for nettopp situasjoner som den i dag.

Regnet fortsatte å pøse ned også etter at opptaket fra damekampen var ferdig. Heldigvis har NRK tydeligvis mye i banken. Flere gode dokumentarer og intervjuer fulgte utover ettermiddagen, og glimt fra fjorårets finaler. Nydelig!

Jeg fikk et mer positivt bilde av Maria Sharapova etter å ha sett intervjuer med henne, men samtidig synes jeg hun virker en smule overmodig. Sharapova sa på pressekonferansen at hun ennå ikke var gammel nok til å dominere WTA-touren over lengre perioder. Fordi hun bare er 19 år, og ikke helt utviklet som spiller ennå.

De fleste damespillere er på sitt beste når de er rundt 20. Bare se på Graf, Seles og Williams-søstrene. Herrespillere modnes senere, men i farten kommer jeg ikke på mange damespillere som har vært bedre i midten av 20-årene enn ved slutten av tenårene. Så Maria, dette er din tid i livet. Ikke gjem deg bak unnskyldninger.

Federer og Gasquet sin kamp var imøtesett med stor forventing. Begge kan spille på gras, og begge har nylig vunnet en turnering. Men i første sett var det klasseforskjell på dem. Federer tok et tidlig brudd, og cruiset inn settet.

For meg virker Federer betydelig mer komfortabel på graset enn grusen, og det er lett å se i slagene hans. Det er ingen nøling i grunnslagene, og for meg ser det ut som han anstrenger seg mindre for å sette fart på ballene. Det raske dekket belønner god timing, og det har Federer massevis av. Backhanden hans vekselvis sklir av graset og treffer helt nede i hjørnene, og i første sett slo han masse uanstrengte vinnere med forehanden.

De norske kommentatorene Christian Nilssen og Jan Frode Andersen var som hogget ut av publikum på turneringen: Høflige, kunnskapsrike og beherskede. Men er det lov å be om litt friskere fraspark i morgen? Jeg har ingen ønsker om Rike/Carlsen-tilstander i tennisbua, men det er lov å vise en smule entusiasme over spillet som vises, særlig i et så godt sett som det første av Federer – Gasquet. Ekspertkommentator Andersen har mye bra å komme med, det gjelder bare å skru opp volumet litt og våge seg litt mer utpå.